Криптовалюта – это информационные деньги, существующие в сети за счет активной работы определенного алгоритма (читайте что такое блокчейн простыми словами). Это можно еще назвать криптозолотом или виртуальным аналогом золота. Как и золото, количество криптовалюты строго ограничено и ее можно получить либо путем покупки, либо путем добычи. Последнее как раз и называется Mining.

Добыча криптовалют (и биткоинов в частности) идет путем перебора чисел, для каждого из которых вычисляется так называемый хеш (его еще часто используют для проверки целостности данных, например, при скачивании из сети). Если он (хеш) соответствует заданному шаблону (например, впереди будет столько то нулей), то происходит выпуск новой единицы криптовалюты (по сути ее добыча).

Если Вас интересует оборудование для майнинга, то можете посмотреть какое оно и сколько стоит вот здесь, например http://www.miner.netbiz.pro/ Согласен, со старта нужно вложить весьма ощутимую сумму, но если подумать сколько можно потом заработать, то эта сумма кажется мелочью. Тем более, что курс биткоина растет и растет.